Qué es una cooperativa



OIT, 2012. Las cooperativas ayudan a construir un mundo mejor.

Organizaciones de referencia | Se definen de forma similar en todo el planeta | Qué pueden hacer | "Son promovidas" por la administración | Lo que las define son sus principios y valores | Ideas clave

Organizaciones de referencia


Referente a nivel mundial: ACI (Alianza Cooperativa Internacional)
Referente en Europa: Cooperatives Europe
Referente en España: CEPES (Confederación Empresarial Española de la Economía Social)

Se definen de forma similar en todo el planeta


La Ley de Cooperativas Madrileña (Art.1) la define como "una asociación autónoma de personas, tanto físicas como jurídicas, que se han unido de forma voluntaria para satisfacer sus necesidades y aspiraciones económicas y sociales en común, mediante una empresa de propiedad conjunta y de gestión democrática".

La Ley de Cooperativas Castellano y Leonesa (Art. 1) entiende por sociedad cooperativa, la "constituida por personas que se asocian, en régimen de libre adhesión y baja voluntaria, para la realización de actividades empresariales, encaminadas a satisfacer sus necesidades y aspiraciones económicas y sociales, con estructura y funcionamiento democrático".

La influencia del movimiento cooperativo internacional en la legislación sobre cooperativismo queda de manifiesto en que:
  • ambas leyes establecen literalmente que las cooperativas actuarán conforme a los principios formulados por la Alianza Cooperativa Internacional (ACI)
  • las definiciones que aparecen en ambas leyes son similares a la de ACI Américas: "Una cooperativa es una asociación autónoma de personas que se han unido voluntariamente para hacer frente a sus necesidades y aspiraciones económicas, sociales y culturales comunes por medio de una empresa de propiedad conjunta y democráticamente controlada."

Qué pueden hacer


Cualquier actividad económica y social lícita podrá ser organizada y desarrollada mediante una cooperativa. [LCCM, art.3]

Las sociedades cooperativas podrán realizar operaciones, actividades y servicios con terceros no socios en los términos que establezcan sus Estatutos. [LCCyL, art.3.1]

Las hay, por tanto, de muchos tipos.

"Son promovidas" por la administración


"Los poderes públicos promoverán eficazmente las diversas formas de participación en la empresa y fomentarán, mediante una legislación adecuada, las sociedades cooperativas. También establecerán los medios que faciliten el acceso de los trabajadores a la propiedad de los medios de producción." [Constitución Española, Art. 129.2]

Lo que las define son sus principios y valores


Las cooperativas son empresas que son propiedad y son desarrolladas por y para sus miembros, que pueden ser usuarios, trabajadores o residentes. Cada uno de sus miembros tiene el mismo peso a la hora de decidir qué hace la empresa y una participación en sus beneficios. Como empresas guiadas por valores que no se limitan al beneficio, las cooperativas comparten internacionalmente unos principios y actúan conjuntamente para construir un mundo mejor a través de la intercooperación.

Entre los principios que guían internacionalmente a las cooperativas está el de compromiso con la comunidad: "La cooperativa trabaja para el desarrollo sostenible de su comunidad por medio de políticas aceptadas por sus miembros".

Diferencias con sociedades mercantiles y entidades no lucrativas. Fuente: US Overseas Cooperative Development Council. [EN INGLÉS]

Ideas clave


  • Asociación de personas, no de capitales.
  • Satisfacer necesidades propias.
  • Propiedad conjunta: participación en beneficios.
  • Gestión democrática: cada persona un voto.
  • Cualquier actividad económica.
  • Intercooperan.
  • Comprometidas con la comunidad.
  • Promovidas por los poderes públicos.
  • Comparten valores y organización internacionalmente.